Parenti serpenti? Litigare in famiglia è peggio che litigare con il partner

Relazioni tese con genitori e fratelli influenzano la salute più delle tensioni di coppia

Litigare con il proprio partner non è mai bello, ma a quanto pare è ancora peggio se ad essere teso è il clima familiare, i rapporti con genitori, fratelli e altri membri della famiglia. Le tensioni in ambito familiare possono infatti essere più dannose per la salute degli alti e bassi della vita di coppia. Ad affermarlo è una ricerca del Southwestern Medical Center, pubblicata sul Journal of Family Psychology.

Peggiorano mal di testa e condizioni croniche

“Abbiamo scoperto – spiega Sarah B. Woods, autrice principale dello studio – che il clima emotivo familiare ha avuto un grande effetto sulla salute generale, incluso lo sviluppo o il peggioramento di condizioni croniche come ictus e mal di testa nel corso di un periodo di 20 anni nell’ambito della mezza età. Contrariamente alle ricerche precedenti, che hanno scoperto che le relazioni intime avevano un forte effetto sulla salute fisica, non abbiamo ottenuto gli stessi risultati”.

Lo studio si è avvalso dei dati di 2.802 partecipanti al Midlife Development in the U.S., un sondaggio che includeva un campione a livello nazionale di adulti dal 1995 al 2014. Sono stati raccolti tre cicli di dati: dal 1995 al 1996, dal 2004 al 2006 e dal 2013 al 2014. Il sondaggio ha posto domande sulle tensioni e sul sostegno ricevuto dalla famiglia e dal partner.

Un risultato sorprendente

La salute è stata quindi misurata basandosi sul totale di condizioni croniche, come ictus, mal di testa e problemi di stomaco, sperimentate nei 12 mesi precedenti a ciascuno dei tre momenti di raccolta dei dati. I risultati evidenziano come una maggior tensione familiare era associata ad un maggior numero di condizioni croniche 10 anni dopo, durante il secondo e il terzo ciclo di rilevazioni. Non sono invece stati osservati effetti significativi delle relazioni di coppia sulla salute.

“Siamo rimasti sinceramente sbalorditi” aggiunge Woods. Una possibile spiegazione, secondo gli esperti, potrebbe essere legata al fatto che le relazioni di coppia si possono interrompere, mentre i legami familiari in quanto tali sono destinati a durare per sempre.

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